Sonda detecta terremoto em Marte pela primeira vez

Cientistas ainda estão examinando os dados coletados para determinar a causa exata do tremor

A sonda de exploração InSight mediu e registrou pela primeira vez um provável terremoto em Marte.

O fraco sinal sísmico, detectado pelo Instrumento Sísmico de Experimentação para Estrutura Interior (SEIS, na sigla em inglês), foi registrado em 6 de abril, o 128º dia da missão no planeta Vermelho. Este é o primeiro tremor registrado que parece ter vindo de dentro do planeta. Os cientistas ainda estão examinando os dados para determinar a causa exata do sinal.

Três tipos distintos de sons foram registrados pelo SEIS, todos eles detectados como vibrações do solo. Há barulho do vento marciano, o evento sísmico em si e o braço robótico da espaçonave enquanto se move para tirar fotos.

Escute os sons gravados pelo SEIS:

“As primeiras leituras da InSight continuam as pesquisas que começaram com as missões Apollo da NASA”, disse Bruce Banerdt, investigador principal da InSight e membro do Laboratório de Propulsão a Jato da Nasa (JPL). “Nós estamos coletando ruído de fundo até agora, mas este primeiro evento oficialmente dá início a um novo campo: sismologia marciana!”, afirmou.

Porém, o novo evento sísmico é pequeno demais para fornecer dados sólidos sobre o interior marciano, que é um dos principais objetivos da InSight, que pousou na superfície do planeta em 19 de dezembro de 2018.

A superfície marciana é extremamente silenciosa, permitindo que o SEIS, o sismômetro especialmente projetado da InSight, capte ruídos fracos. Em contraste, a superfície da Terra está tremendo constantemente devido ao ruído sísmico criado pelos oceanos e clima. Um evento desse tamanho no sul da Califórnia estaria perdido entre dezenas de crepitações minúsculas que acontecem todos os dias.

“O evento é emocionante porque seu tamanho e duração mais longa se encaixam no perfil de terremotos detectados na superfície lunar durante as missões Apollo”, disse Lori Glaze, diretora da Divisão de Ciências Planetárias da NASA.

Os astronautas da missão Apollo instalaram cinco sismógrafos que mediram milhares de tremores enquanto operavam na Lua entre 1969 e 1977, revelando atividade sísmica no satélite. Diferentes materiais podem alterar a velocidade das ondas sísmicas ou refleti-las, permitindo aos cientistas usar essas ondas para aprender sobre o interior da Lua e modelar sua formação. A Nasa atualmente planeja devolver os astronautas à Lua até 2024, estabelecendo as bases que eventualmente permitirão a exploração humana de Marte.

O sismômetro da InSight permitirá aos cientistas coletar dados semelhantes sobre Marte. Ao estudar o interior profundo de Marte, eles esperam aprender como outros mundos rochosos, incluindo a Terra e a Lua, se formam.

Três outros sinais sísmicos ocorreram em 14 de março, 10 de abril e 11 de abril. Estes sinais foram ainda mais fracos do que o primeiro evento e de origem mais ambígua. A equipe continuará estudando esses eventos para tentar determinar sua causa.

“Esperamos meses por um sinal como esse”, disse Philippe Lognonné, chefe da equipe do SEIS no Instituto de Física do Globo de Paris (IPGP) na França. “É tão emocionante finalmente ter a prova de que a Mars ainda é sismicamente ativa. Estamos ansiosos para compartilhar resultados detalhados, uma vez que tivemos a chance de analisá-los.”

A maioria das pessoas está familiarizada com terremotos na Terra, que ocorrem em falhas criadas pelo movimento das placas tectônicas. Marte e a Lua não têm placas tectônicas, mas ainda experimentam terremotos – em seus casos, causados ​​por um processo contínuo de resfriamento e contração que cria estresse. Esse estresse aumenta com o tempo, até que seja forte o suficiente para quebrar a crosta, causando um terremoto.

Detectar esses pequenos tremores exigiu uma enorme proeza de engenharia. Na Terra, os sismômetros de alta qualidade costumam ser selados em cofres subterrâneos para isolá-los das mudanças de temperatura e clima. O instrumento da InSight tem várias barreiras de isolamento engenhosas , incluindo uma cobertura construída pela JPL chamada Wind and Thermal Shield, para protegê-la das mudanças extremas de temperatura e ventos fortes do planeta.

O SEIS superou as expectativas da equipe em termos de sensibilidade. O instrumento foi fornecido para o InSight pela agência espacial francesa, o Centre National d’Etudes Spatiales (CNES), enquanto esses primeiros eventos sísmicos foram identificados pela equipe do Marsquake Service da InSight, liderada pelo Instituto Federal Suíço de Tecnologia.

“Estamos muito satisfeitos com esta primeira conquista e estamos ansiosos para fazer muitas medições semelhantes com o SEIS nos próximos anos”, disse Charles Yana, gerente de operações da missão SEIS no CNES.

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