Sonda mostra barrancos e gelo em Marte

Formações têm origem em geada de dióxido de carbono no inverno do Planeta Vermelho

Barrancos marcianos: formados por geada de dióxido de carbono. Crédito: Nasa/JPL-Caltech/Universidade do Arizona

Os barrancos se formam em Marte durante o inverno, fluidizados pela geada de dióxido de carbono. Os cientistas monitoram locais do planeta em busca de atividades do gênero durante o ano.

Na cena da foto, registrada no meio do inverno pela sonda Mars Reconnaissance Orbiter, da Nasa, um barranco marciano está quase completamente coberto de gelo sobre a encosta voltada para o polo norte, dentro da sombra.

A imagem é projetada aqui em uma escala de 50 centímetros por pixel. (A escala original da foto é de 50,5 centímetros por pixel; a resolução é de objetos da ordem de 152 centímetros.) O norte está para cima na imagem.

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Lançada em 12 de agosto de 2005, a Mars Reconnaissance Orbiter monitora continuamente o Planeta Vermelho de sua órbita e continua na missão de procurar evidências de que a água persistiu na superfície de Marte por um longo período de tempo.