Sons de recifes saudáveis atraem peixes jovens para áreas degradadas

Experiência de cientistas britânicos e australianos mostra um novo caminho para a restauração de recifes de coral danificados

Alto-falante instalado para a experiência: duplicação do número de peixes atraídos para o local. Crédito: Tim Gordon/Universidade de Exeter

Os peixes jovens podem ser atraídos para recifes de coral degradados por alto-falantes tocando sons de recifes saudáveis, de acordo com um estudo de cientistas britânicos e australianos publicado na revista “Nature Communications”.

Segundo os pesquisadores, das universidades de Exeter e Bristol (Reino Unido) e do Instituto Australiano de Ciência Marinha e da Universidade James Cook (Austrália), esse “enriquecimento acústico” pode ser uma ferramenta valiosa para ajudar a restaurar recifes de coral danificados.

Trabalhando na recentemente devastada Grande Barreira de Coral da Austrália, os cientistas colocaram alto-falantes subaquáticos tocando gravações de recifes saudáveis ​​em pedaços de coral morto e descobriram que o número de peixes que chegavam – e ficavam – era o dobro na comparação com os trechos equivalentes onde nenhum som era reproduzido.

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“Os peixes são cruciais para que os recifes de coral funcionem como ecossistemas saudáveis”, disse o principal autor, Tim Gordon, da Universidade de Exeter. “Aumentar as populações de peixes dessa maneira pode ajudar a iniciar os processos de recuperação natural, neutralizando os danos que estamos vendo em muitos recifes de coral em todo o mundo.”

Regeneração de sons

Essa nova técnica funciona regenerando os sons quando os recifes são silenciados pela degradação.

“Os recifes de coral saudáveis ​​são lugares notavelmente barulhentos –- o estalar de camarões e os gritos e grunhidos de peixes se combinam para formar uma deslumbrante paisagem sonora biológica. Os peixes juvenis percebem esses sons quando procuram um lugar para se instalar”, disse Steve Simpson, também da Universidade de Exeter e coautor do estudo. “Os recifes ficam silenciosamente fantasmagóricos quando são degradados, à medida que os camarões e os peixes desaparecem, mas, usando alto-falantes para restaurar essa paisagem sonora perdida, podemos atrair peixes jovens de volta.”

Mark Meekan, do Instituto Australiano de Ciência Marinha e coautor do estudo, acrescentou: “É claro que atrair peixes para um recife morto não o trará de volta à vida automaticamente, mas a recuperação  sustentada por peixes que limpam o recife e criam espaço para os corais se regenerarem.”

O estudo constatou que a transmissão de sons saudáveis ​​de recifes, além de dobrar o número total de peixes que chegavam a áreas experimentais de habitat de recifes, aumentou o número de espécies presentes em 50%. Essa diversidade incluiu espécies de todas as seções da cadeia alimentar – herbívoros, saprófagos (que se alimentam de resíduos orgânicos), planctívoros e predadores de peixes.

Técnica promissora

Diferentes grupos de peixes desempenham funções diferentes nos recifes de coral, o que significa que uma população abundante e diversificada de peixes é um fator importante na manutenção de um ecossistema saudável.

“O enriquecimento acústico é uma técnica promissora para o gerenciamento local”, disse Andy Radford, da Universidade de Bristol e coautor do estudo. “Se combinada com a restauração do habitat e outras medidas de conservação, a reconstrução das comunidades de peixes dessa maneira pode acelerar a recuperação do ecossistema. No entanto, ainda precisamos enfrentar uma série de outras ameaças, incluindo mudanças climáticas, pesca excessiva e poluição da água, a fim de proteger esses ecossistemas frágeis.”

Gordon acrescentou: “Embora atrair mais peixes não salve os recifes de corais por si só, novas técnicas como essa nos dão mais ferramentas na luta para salvar esses ecossistemas preciosos e vulneráveis. Desde inovações na gestão local até ações políticas internacionais, precisamos de progressos significativos em todos os níveis para criar um futuro melhor para os recifes em todo o mundo.”