Sumida por 150 anos, coruja gigante é fotografada na natureza pela primeira vez

Sumida por 150 anos, coruja gigante é fotografada na natureza pela primeira vez
Sumida por 150 anos, coruja gigante é fotografada na natureza pela primeira vez (Foto: Reprodução/Twitter)

Após 150 anos de sua última aparição, a coruja gigante da espécie Bubo shelleyi foi vista e fotografada pela primeira vez em 16 de outubro por cientistas britânicos trabalhando em Gana, no que foi saudado como “uma descoberta sensacional” por ecologistas.

Com uma estimativa de apenas alguns milhares de animais vivos, a espécie é oficialmente classificada como em risco de extinção. Uma foto do pássaro foi tirada pelo Dr. Joseph Tobias, do Departamento de Ciências da Vida do Imperial College London, e pelo Dr. Robert Williams, um ecologista de Somerset.

A dupla descobriu a coruja, da qual não há avistamentos confirmados desde a década de 1870, durante seu poleiro diurno no início deste mês. Apesar de ver o pássaro apenas por cerca de 15 segundos, eles conseguiram tirar fotos suficientes para identificá-lo, comprovado por seus olhos pretos característicos, bico amarelo e tamanho enorme.

“Era tão grande que no início pensamos que fosse uma águia”, disse o Dr. Tobias. “Felizmente ele se empoleirou em um galho baixo e, quando erguemos nossos binóculos, nosso queixo caiu. Não há nenhuma outra coruja nas florestas tropicais da África tão grande.”

A coruja foi descrita pela primeira vez em 1872, depois que Richard Bowdler Sharpe, curador da coleção de pássaros do Museu de História Natural, obteve um espécime de um caçador em Gana. Desde então, houve avistamentos ocasionais não confirmados da coruja gigante nas últimas décadas na África Ocidental e Central.

“Esta é uma descoberta sensacional. Há anos procuramos por esse pássaro misterioso nas planícies ocidentais, então encontrá-lo aqui nas florestas do alto da região leste é uma grande surpresa”, disse o Dr. Nathaniel Annorbah, da Universidade de Meio Ambiente e Desenvolvimento Sustentável, em Gana.

Desde então, o Imperial College London descreveu a descoberta como uma nova fonte de esperança para o pássaro. “Esperamos que este avistamento chame a atenção para a floresta Atewa e sua importância para a conservação da biodiversidade local”, acrescentou o Dr. Williams.  “Esperançosamente, a descoberta de uma coruja tão rara e magnífica impulsionará esses esforços para salvar uma das últimas florestas selvagens em Gana.”

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