Superinundações castigaram Marte há 4 bilhões de anos

Análise de características geológicas registradas pelo rover Curiosity representa um reforço na teoria de que existiu vida no Planeta Vermelho

Esta imagem composta de cores falsas do Monte Sharp, dentro da cratera Gale, em Marte, mostra aos geólogos um ambiente planetário em mudança. Em Marte, o céu não é azul, mas a imagem foi feita para se parecer com a Terra a fim de que os cientistas pudessem distinguir as camadas de estratificação. Crédito: Nasa/JPL

Inundações de magnitude inimaginável varreram a cratera Gale, no equador de Marte, há cerca de 4 bilhões de anos, de acordo com dados coletados pelo rover Curiosity, da Nasa, e analisados ​​em conjunto por cientistas internacionais da Jackson State University, da Universidade Cornell, do Laboratório de Propulsão a Jato (JPL) e da Universidade do Havaí. Um artigo sobre esse estudo foi publicado na revista “Scientific Reports”.

As violentas megainundações provavelmente foram desencadeadas pelo calor de um impacto de meteoro, que liberou o gelo armazenado na superfície marciana. O evento criou ondulações gigantescas que são estruturas geológicas reveladoras familiares aos cientistas na Terra.

“Identificamos megainundações pela primeira vez usando dados sedimentológicos detalhados observados pelo rover Curiosity”, disse Alberto G. Fairén, astrobiólogo visitante da Faculdade de Artes e Ciências da Universidade Cornell e coautor do texto. “Depósitos deixados por megainundações não foram identificados anteriormente com os dados do orbitador.”

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Assim como na Terra, características geológicas, incluindo o trabalho da água e do vento, foram congeladas no tempo em Marte por cerca de 4 bilhões de anos. Esses recursos transmitem processos que moldaram a superfície de ambos os planetas no passado.

Características idênticas

Esse caso inclui a ocorrência de características em forma de onda gigante em camadas sedimentares da cratera Gale, muitas vezes chamadas de “megaondulações” ou antidunas que têm cerca de 9,1 metros de altura e cerca de 42,7 metros de espaçamento uma da outra, de acordo com o autor principal Ezat Heydari, professor de física na Jackson State University.

As antidunas são indicativas do fluxo de megainundações no fundo da cratera Gale, cerca de 4 bilhões de anos atrás. Elas são idênticas às características formadas pelo derretimento do gelo na Terra há cerca de 2 milhões de anos, disse Heydari.

A causa mais provável da inundação de Marte foi o derretimento do gelo com o calor gerado por um grande impacto, que liberou dióxido de carbono e metano dos reservatórios congelados do planeta. O vapor d’água e a liberação de gases combinaram-se para produzir um curto período de calor e umidade no Planeta Vermelho.

A condensação formou nuvens de vapor d’água, que por sua vez criaram chuvas torrenciais, possivelmente em todo o planeta. Essa água entrou na cratera Gale e então se combinou com a água que descia do Monte Sharp (na cratera Gale) para produzir enchentes gigantescas. Estas depositaram cristas de cascalho na Unidade de Planícies Hummocky e nas formações de bandas de crista e vale na Unidade Estriada.

Planeta geologicamente ativo

A equipe de ciência do rover Curiosity já estabeleceu que a cratera Gale já teve lagos e riachos persistentes no passado remoto. Esses corpos d’água de vida longa são bons indicadores de que a cratera e o Monte Sharp dentro dela eram capazes de sustentar vida microbiana.

“No início, Marte era um planeta extremamente ativo do ponto de vista geológico”, disse Fairén. “O planeta tinha as condições necessárias para sustentar a presença de água líquida na superfície. E na Terra, onde há água, há vida.”

Ele prosseguiu: “Então, no início, Marte era um planeta habitável. “Era habitado? Essa é uma pergunta que o próximo rover Perseverance… ajudará a responder”.

O Perseverance, que foi lançado do Cabo Canaveral em 30 de julho, está programado para chegar a Marte em 18 de fevereiro de 2021.

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