Telescópio espacial descobre novo “Júpiter quente”

Planeta encontrado pelo TESS, da Nasa, gira em torno de uma estrela a 464 anos-luz da Terra

A estrela TOI-677 (a mais brilhante, no centro): orbitada por um planeta um pouco maior que Júpiter. Crédito: Centre de Données Astronomiques de Strasbourg/SIMBAD/DECam Plane Survey

Uma equipe internacional de astrônomos descobriu um exoplaneta gigante quente orbitando a estrela brilhante TOI-677, que fica a aproximadamente 464 anos-luz de distância da Terra. Um artigo detalhando a descoberta será publicado em uma revista da revista “American Astronomical Society” e pode ser acessado pelo site de pré-impressão arXiv.

Os chamados “Júpiteres quentes” são planetas gigantes gasosos com uma massa mínima de 0,3 massa de Júpiter e períodos orbitais que variam entre 10 e 100 dias. Eles marcam a transição entre “Júpiteres quentes” com um período orbital entre um e 10 dias e análogos de Júpiter com um período orbital superior a 100 dias.

Também conhecida como HD 297549 e 2MASS J09362869-5027478, a TOI-677 é um pouco maior e mais massiva que o Sol e tem cerca de 2,92 bilhões de anos.

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O planeta TOI-677 b é a mais nova adição à lista de “Júpiteres quentes” conhecidos. O objeto foi identificado pela primeira vez como candidato a exoplaneta pelo Transess Exoplanet Survey Satellite (TESS), da Nasa, quando o telescópio observou a estrela TOI-677 entre 1º de março e 22 de abril. Agora, um grupo de astrônomos liderados por Andreas Jordan, da Universidade Adolfo Ibáñez, no Chile, confirmou a natureza planetária do objeto que transita na região da TOI-677 por observações espectroscópicas de acompanhamento usando vários telescópios terrestres.

População pequena

“Seguimos a TOI-677 com vários espectrógrafos, a fim de confirmar o candidato ao planeta em trânsito do TESS e medir sua massa”, escreveram os astrônomos no estudo.

“Gigantes quentes, vagamente definidos como sistemas com períodos superiores a 10 dias, estão próximos o suficiente da estrela para que passem por uma migração significativa, mas não tão perto que os efeitos das marés possam apagar as impressões potenciais dessa migração”, disseram Jordan e seus colegas. “Na mesma linha, eles estão longe o suficiente da estrela-mãe para que seus raios não tenham sido inflados pelo mecanismo que atua para inchar os raios dos gigantes mais quentes.”

“Mas, embora esteja claro que esses sistemas são muito interessantes, a população de gigantes quentes conhecidos em torno de estrelas próximas (permitindo a caracterização mais detalhada) ainda é muito pequena”, acrescentaram os autores.

Eles descobriram que o TOI-677b é aproximadamente 1,2 vez maior e mais massivo que Júpiter. “Seu raio está alinhado com o esperado para um gigante de gás com um núcleo de 10 massas terrestres, de acordo com os modelos padrão”, disseram os cientistas.

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