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Astronomia10/05/2022

Telescópio James Webb chega cada vez mais perto de sua meta

O instrumento MIRI a bordo do Telescópio Espacial James Webb: funcionamento aprovado. Crédito: Nasa/ESA/CSA

10/05/22 - 11h44min

O Telescópio Espacial James Webb (JWST, na sigla em inglês) continua cumprindo as previsões dos cientistas para se tornar completamente funcional em breve. Ele já está alinhado em todos os seus quatro instrumentos científicos, como visto em uma imagem de engenharia anterior que mostra o campo de visão completo do observatório. Uma comparação de imagens mostra a evolução obtida com o uso do instrumento mais frio do Webb: o Mid-Infrared Instrument, ou MIRI.

A imagem de teste do MIRI (a 7,7 mícrons) reproduzida aqui mostra parte da Grande Nuvem de Magalhães. Essa pequena galáxia satélite da Via Láctea forneceu um campo estelar denso para testar o desempenho do Webb.

Um close-up da imagem MIRI é comparado a uma imagem anterior do mesmo alvo tirada com a Infrared Array Camera do Telescópio Espacial Spitzer, da Nasa (a 8,0 mícrons). Já aposentado, o Spitzer foi o primeiro observatório a fornecer imagens de alta resolução do universo em infravermelho próximo e médio. O Webb, em virtude de seu espelho primário significativamente maior e detectores aprimorados, nos permitirá ver o céu infravermelho com maior clareza, permitindo ainda mais descobertas.

Início das observações científicas próximo

Por exemplo, a imagem do MIRI do Webb mostra o gás interestelar em detalhes sem precedentes. Aqui, você pode ver a emissão de hidrocarbonetos aromáticos policíclicos – moléculas de carbono e hidrogênio que desempenham um papel importante no equilíbrio térmico e na química do gás interestelar. Quando o Webb estiver pronto para começar as observações científicas, estudos como esses com o MIRI ajudarão a oferecer aos astrônomos novos conhecimentos sobre o nascimento de estrelas e sistemas protoplanetários.

Enquanto isso, a equipe do Webb iniciou o processo de configuração e teste dos instrumentos do Webb para iniciar as observações científicas neste verão no hemisfério norte.

O Telescópio Espacial James Webb é uma parceria internacional entre Nasa, ESA e CSA (a agência espacial canadense). O MIRI faz parte da contribuição da Europa para a missão Webb. É uma parceria entre a Europa e os EUA; os principais parceiros são a ESA, um consórcio de institutos europeus financiados nacionalmente, o Jet Propulsion Laboratory (JPL) e o Goddard Space Flight Center (GSFC) da Nasa.

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