Telescópio mostra misterioso show de luzes e sombras em galáxia

Raios brilhantes e sombras escuras emanam do centro da galáxia IC 5063, um fenômeno que intriga os astrônomos

Raios brilhantes e sombras escuras emanam do centro da galáxia IC 5063: origem intrigante. Crédito: Nasa, ESA e WP Maksym (CfA)

Algumas das vistas mais deslumbrantes do nosso céu ocorrem ao pôr do sol. Nessas ocasiões, a luz solar penetra nas nuvens, criando uma mistura de raios brilhantes e escuros formados pelas sombras das nuvens e pelos feixes de luz espalhados pela atmosfera.

Os astrônomos que estudam a galáxia espiral IC 5063 estão intrigados com um efeito semelhante nesta nova imagem do telescópio espacial Hubble, da Nasa/ESA. Neste caso, um conjunto de estreitos raios brilhantes e sombras escuras é visto irradiando-se do centro extremamente brilhante da galáxia, atingindo pelo menos 36 mil anos-luz.

A IC 5063 (também conhecida como ESO 187-23, IRAS 20481-5715 e PGC 65600) está a 156 milhões de anos-luz da Terra. Ela se situa na constelação de Indus (o Índio), visível no hemisfério sul.

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Os astrônomos rastrearam os raios até o centro da galáxia, a localização de um buraco negro supermassivo ativo. O buraco negro está se alimentando de material atraído para si, produzindo um poderoso jato de luz de gás superaquecido próximo a ele.

Embora os pesquisadores tenham desenvolvido várias teorias plausíveis para o show de luzes, a ideia mais intrigante sugere que as sombras estão sendo lançadas no espaço por um anel interno em forma de tubo, ou toro, de material empoeirado ao redor do buraco negro.

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