Telescópio que aparece em filme de James Bond desaba em Porto Rico

Queda do equipamento no Observatório de Arecibo encerra 57 anos de descobertas astronômicas

Radiotelescópio de Arecibo: problemas que levaram ao desmoronamento já haviam sido notados em agosto. Crédito: Mariordo (Mario Roberto Durán Ortiz)/Wikimedia

Um enorme radiotelescópio do Observatório de Arecibo, em Porto Rico – um dos maiores do planeta – desabou nessa terça-feira (1º) após sofrer danos desde agosto, segundo autoridades, encerrando 57 anos de descobertas astronômicas.

A plataforma de instrumentos de 900 toneladas, que ficava suspensa a 137 metros de altura sobre um disco refletor de 305 metros de diâmetro, caiu na manhã de terça-feira de acordo com a Fundação Nacional de Ciências dos Estados Unidos (NSF). Ninguém ficou ferido no incidente.

O telescópio – que recebia ondas de rádio do espaço – era utilizado por cientistas de todo o mundo na busca por possíveis sinais de vida extraterrestre, para estudar planetas distantes e encontrar asteroides potencialmente perigosos. Ele também ficou famoso após cenas importantes no filme GoldenEye, da franquia James Bond, estrelado por Pierce Brosnan.

Dois cabos que suportavam o disco refletor estavam quebrados desde agosto, causando danos e forçando as autoridades a fecharem o observatório enquanto empresas de engenharia mantidas pela Universidade da Flórida Central, que administra a unidade, estudavam maneiras de consertar os estragos.

Em novembro, as análises de engenheiros levaram a NSF e a universidade a concluir que as iniciativas para reparar a estrutura seriam muito perigosas, e que ela teria de ser demolida.

A NSF anunciou que as informações iniciais indicavam que os setores mais altos de todas as três torres de sustentação do telescópio se partiram e que, conforme a plataforma de instrumentos desabava, os cabos de suporte também despencavam.

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