Terremoto teria destruído palácio cananeu de 3.700 anos em Israel

Abalo apontado por cientistas explicaria por que um local rico, conhecido por ter a maior e mais antiga adega do Oriente Próximo, foi abandonado de repente

Vista aérea que mostra o Complexo de Armazenamento do Sul (SSC), o Complexo de Armazenamento do Norte (NSC, no retângulo tracejado em azul) e a vala (linhas tracejadas em vermelho). Crédito: Eric Cline/Universidade George Washington

Uma equipe de pesquisadores israelenses e americanos financiados por doações da National Geographic Society e da Israel Science Foundation descobriu novas evidências de que um terremoto pode ter causado a destruição e o abandono de um próspero sítio palaciano cananeu há cerca de 3.700 anos. Os resultados foram publicados na revista “PLOS ONE”.

O grupo fez a descoberta no sítio de pouco mais de 300 mil metros quadrados de Tel Kabri (Israel), que contém as ruínas de um palácio cananeu e de uma cidade que data de aproximadamente 1900-1700 a.C. As escavações, localizadas em terras pertencentes ao kibutz Kabri, no oeste da região da Galileia, são codirigidas por Assaf Yasur-Landau, professor de arqueologia mediterrânea da Universidade de Haifa (Israel), e Eric Cline, professor de clássicos e antropologia da Universidade George Washington (EUA).

“Ficamos nos perguntando por vários anos o que causou a repentina destruição e o abandono do palácio e do local, após séculos de ocupação florescente”, disse Yasur-Landau. “Algumas temporadas atrás, começamos a descobrir uma vala que atravessa parte do palácio. As indicações iniciais, porém, sugeriam que era moderna, talvez escavada nas últimas décadas ou há um ou dois séculos no máximo. Mas então, em 2019, abrimos uma nova área e descobrimos que a vala continuava por pelo menos 30 metros, com uma seção inteira de uma parede que havia caído nela na antiguidade, e com outras paredes e pisos caindo em ambos os lados.”

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Reconhecimento desafiador

De acordo com Michael Lazar, da Universidade de Haifa, o principal autor do estudo, reconhecer terremotos passados ​​pode ser extremamente desafiador no registro arqueológico, especialmente em locais onde não há muita alvenaria de pedra e onde materiais de construção degradáveis, como tijolos de barro secos ao sol ou pau a pique, foram usados em seu lugar. Em Tel Kabri, no entanto, a equipe encontrou fundações de pedra para a parte inferior das paredes e superestruturas de tijolos de barro acima.

“Nossos estudos mostram a importância de combinar métodos macro e microarqueológicos para a identificação de terremotos antigos”, disse ele. “Também precisávamos avaliar cenários alternativos, incluindo colapso climático, ambiental e econômico , bem como guerra, antes de estarmos confiantes em propor um cenário de evento sísmico.”

Os pesquisadores puderam ver áreas onde o piso de gesso parecia empenado, as paredes inclinaram-se ou foram deslocadas e os tijolos de barro das paredes e do teto desabaram nos quartos, em alguns casos enterrando rapidamente dezenas de potes grandes.

“Realmente parece que a terra simplesmente se abriu e tudo em cada lado caiu”, disse Cline. “É improvável que a destruição tenha sido causada por atividade humana violenta porque não há sinais visíveis de fogo, nem armas como flechas que indicariam uma batalha, nem quaisquer corpos não enterrados relacionados ao combate. Também podemos ver algumas coisas inesperadas em outras salas do palácio, incluindo dentro e ao redor da adega que escavamos há alguns anos.”

Colapso rápido

Em 2013, a equipe descobriu 40 jarros em um único depósito do palácio durante uma expedição também apoiada pela National Geographic Society. Uma análise de resíduos orgânicos conduzida nos potes indicou que eles continham vinho. O local foi descrito na época como a maior e mais antiga adega já descoberta no Oriente Próximo. Desde então, a equipe encontrou mais quatro dessas salas de armazenamento e pelo menos mais 70 jarros, todos soterrados pelo desabamento do prédio.

“Os depósitos no chão implicam um colapso rápido, em vez de um acúmulo lento de tijolos de lama degradados de paredes ou tetos de uma estrutura abandonada”, disse Ruth Shahack-Gross, professora de geoarqueologia da Universidade de Haifa e coautora do estudo. “O rápido colapso e o rápido sepultamento, combinados com a localização geológica de Tel Kabri, aumentam a possibilidade de que um ou mais terremotos poderiam ter destruído as paredes e o telhado do palácio sem colocá-lo em chamas.”

Os pesquisadores esperam que sua abordagem metodológica possa ser aplicada em outros sítios arqueológicos, em que serviria para testar ou fortalecer casos de possíveis danos e destruição originários de terremotos.

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