Toque e covid-19: por que os animais de estimação salvam vidas

Em tempos de isolamento social e lockdowns, cães, gatos e outros animais de estimação têm proporcionado um contato físico precioso para a saúde mental de muitas pessoas no mundo

O toque físico em animais de estimação como gatos tem sido muito importante durante a pandemia de covid-19. Crédito: Pikrepo

Quarentenas, perdas de empregos e isolamento social têm sido as marcas registradas de 2020 conforme a covid-19 aperta seu controle sobre o mundo, não apenas infectando milhões e deixando um número crescente de mortes, mas também negando aos humanos o sentido mais básico – o toque.

Na ausência de contato humano-humano, em milhões de lares em todo o mundo, os animais entraram na brecha para muitas pessoas. Eles proporcionam o conforto necessário por meio de abraços, tapinhas e uma presença física constante.

Um novo estudo publicado por pesquisadores da Universidade da Austrália Meridional aponta para o papel salvador que os animais de estimação desempenharam em 2020 e por que os governos precisam se sentar e prestar atenção. Ele foi abordado na revista “Journal of Behavioral Economics for Policy (JBEP)”. O artigo descreve como os animais de estimação têm um papel crucial a desempenhar em uma era em que o contato humano-humano pode colocar a vida em risco.

A autora principal, dra. Janette Young, diz que o toque físico é um sentido que foi colocado em plano secundário – e  até mesmo esquecido – até que a covid-19 nos visitou no início deste ano.

Demanda multiplicada

“Em um ano em que o contato humano foi tão limitado e as pessoas foram privadas de contato, os impactos à saúde em nossa qualidade de vida foram enormes”, disse Young. “Para preencher o vazio da solidão e fornecer uma proteção contra o estresse, houve um aumento global de pessoas adotando cães e gatos de abrigos de animais durante os confinamentos. Os criadores também foram inundados, com a demanda por filhotes quadruplicando o tamanho de algumas listas de espera.”

Os gastos com animais de estimação já atingiam níveis recordes. Chegaram a US$ 13 bilhões na Austrália e na região e a US$ 260 bilhões globalmente em 2020. Mas isso deve ser ultrapassado.

Estima-se que mais da metade da população global compartilhe suas vidas com um ou mais animais de estimação. Os benefícios para a saúde têm sido amplamente divulgados, mas existem poucos dados sobre os benefícios específicos que os animais de estimação trazem para os humanos em termos de toque.

“Os animais de estimação parecem ser particularmente importantes quando as pessoas estão socialmente isoladas ou excluídas. Eles proporcionam conforto, companheirismo e um senso de autoestima”, diz Young.

“O toque é um sentido pouco estudado. Mas as evidências existentes indicam que ele é crucial para o crescimento, o desenvolvimento e a saúde. Além disso, ele reduz os níveis do cortisol, o hormônio do estresse, no corpo. Também se acredita que o toque pode ser particularmente importante para pessoas mais velhas, pois outros sentidos declinam com o tempo.”

Em entrevistas com 32 pessoas, mais de 90% disseram que tocar em seus animais de estimação os confortava e relaxava. E os animais também pareciam precisar disso.

Foram citados exemplos de cães e gatos tocando seus donos quando estes estavam angustiados, tristes ou traumatizados.

Retribuição ao toque

Muitas pessoas mencionaram a capacidade inata dos animais de estimação de apenas “saber” quando seus amigos humanos não estavam se sentindo bem e de querer ficar fisicamente perto deles.

“O feedback que recebemos foi que os próprios animais de estimação parecem ter tanto prazer com a interação tátil quanto os humanos”, diz Young.

Isso não foi observado apenas em cães e gatos. Os entrevistados mencionaram pássaros, ovelhas, cavalos e até répteis que retribuem o toque.

“Os animais, como as pessoas, estão vivendo, respirando os outros, com interesses, estilos e preferências individuais. Embora culturalmente os animais não sejam vistos como ‘humanos’, ainda são vistos como indivíduos com gostos e aversões.”

Young acrescenta: “Na era da covid-19, de distanciamento social, bloqueios repentinos e convulsão social, nossos animais de estimação podem ser os únicos seres vivos nos quais muitas pessoas conseguem tocar e obter conforto. Os humanos têm uma necessidade inata de se conectar com outras pessoas, mas, na ausência do toque humano, os animais de estimação estão ajudando a preencher esse vazio. Eles precisam ser considerados do ponto de vista político, portanto, para ajudar a mitigar alguns dos estressores físicos e mentais que as pessoas estão experimentando durante este tempo”.

Segundo Young, hospitais, hospícios e centros de cuidados para idosos deveriam encorajar conexões de animais de estimação com residentes. “Clínicas residenciais para idosos ainda não reconheceram o valor das relações entre humanos e animais. Se houvesse mais animais de estimação morando com seus donos sob cuidados com idosos quando as restrições da covid-19 foram aplicadas, isso poderia ter ajudado imensamente as pessoas”, diz ela.

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