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Featured26/11/2021

Três minutos de luz vermelha profunda pela manhã melhoram declínio da visão

Visão de idosos pode ser beneficiada com tratamento. Crédito: Pxfuel

26/11/21 - 17h11min - Atualizado em 01/12/21 - 16h27min

Apenas três minutos de exposição à luz vermelha profunda uma vez por semana, quando o procedimento é feito pela manhã, podem melhorar significativamente o declínio da visão, descobriu um novo estudo pioneiro de pesquisadores da University College London (UCL, no Reino Unido). O trabalho foi publicado na revista Scientific Reports.

O estudo baseia-se no trabalho anterior da equipe, que mostrou que a exposição diária de três minutos a luz vermelha profunda de onda longa “ligou” células mitocondriais produtoras de energia na retina humana, ajudando a impulsionar a visão em declínio natural.

Na nova pesquisa, os cientistas queriam estabelecer que efeito teria uma única exposição de três minutos, ao mesmo tempo usando níveis de energia muito mais baixos do que em seus estudos anteriores. Além disso, baseada em pesquisas separadas do UCL sobre moscas que descobriram que as mitocôndrias exibiam “cargas de trabalho variáveis” dependendo da hora do dia, a equipe comparou a exposição da manhã à exposição da tarde.

Avanço para a saúde ocular

Em resumo, os pesquisadores descobriram que houve, em média, uma melhoria de 17% na visão de contraste de cores dos participantes quando expostos a três minutos de luz vermelha profunda de 670 nanômetros (comprimento de onda longo) pela manhã, e os efeitos dessa única exposição duraram pelo menos uma semana. No entanto, quando o mesmo teste foi realizado à tarde, nenhuma melhora foi observada.

Os cientistas dizem que os benefícios da luz vermelha profunda, destacados pelas descobertas, marcam um avanço para a saúde ocular e devem levar a terapias oculares caseiras acessíveis, ajudando milhões de pessoas em todo o mundo com visão em declínio natural.

O autor principal, professor Glen Jeffery, do Instituto de Oftalmologia do UCL, disse: “Demonstramos que uma única exposição a ondas longas de luz vermelha profunda pela manhã pode melhorar significativamente a visão em declínio, que é um grande problema de saúde e bem-estar, afetando milhões de pessoas globalmente. (...) Esta intervenção simples aplicada ao nível da população teria um impacto significativo na qualidade de vida à medida que as pessoas envelheciam e provavelmente resultaria em custos sociais reduzidos que surgem de problemas associados à visão reduzida”.

Declínio natural

Em humanos por volta dos 40 anos, as células da retina do olho começam a envelhecer, e o ritmo desse envelhecimento é causado, em parte, quando as mitocôndrias da célula, cuja função é produzir energia (conhecida como ATP) e impulsionar o funcionamento celular, também começar a diminuir.

A densidade mitocondrial é maior nas células fotorreceptoras da retina, que têm alta demanda de energia. Como resultado, a retina envelhece mais rapidamente do que outros órgãos, com uma redução de ATP de 70% ao longo da vida. Isso causa um declínio significativo na função dos fotorreceptores, pois eles não têm energia para desempenhar seu papel normal.

Ao estudarem os efeitos da luz vermelha profunda em humanos, os pesquisadores basearam-se em suas descobertas anteriores em ratos, abelhas e moscas-das-frutas, que encontraram melhorias significativas na função dos fotorreceptores da retina quando seus olhos foram expostos a 670 nanômetros (comprimento de onda longo) de luz vermelha profunda.

“As mitocôndrias têm sensibilidades específicas para luz de longo comprimento de onda influenciando seu desempenho: comprimentos de onda mais longos, abrangendo 650 a 900nm, melhoram o desempenho mitocondrial para aumentar a produção de energia”, disse o professor Jeffery.

Estudos matutinos e vespertinos

A população de fotorreceptores da retina é formada por cones, que medeiam a visão em cores, e bastonetes, que adaptam a visão em ambientes com luz baixa ou pouca luz. Esse estudo se concentrou em cones e observou a sensibilidade ao contraste de cor, ao longo do eixo protan (medindo o contraste vermelho-verde) e o eixo tritan (azul-amarelo).

Todos os participantes tinham entre 34 e 70 anos, não tinham doenças oculares, responderam a um questionário sobre saúde ocular antes do teste e tinham visão de cores normal (função de cone). Isso foi avaliado por meio de um “teste de croma”: identificar letras coloridas que tinham contraste muito baixo e pareciam cada vez mais desfocadas, um processo denominado contraste de cor.

Usando um dispositivo LED fornecido, todos os 20 participantes (13 mulheres e 7 homens) foram expostos a três minutos de luz vermelha profunda de 670 nm pela manhã, entre 8h e 9h. Sua visão de cores foi então testada novamente três horas após a exposição e dez dos participantes também foram testados uma semana após a exposição.

Sem efeito à tarde

Em média, houve uma melhoria “significativa” de 17% na visão de cores, que durou uma semana nos participantes testados. Em alguns participantes mais velhos houve uma melhora de 20%, também durando uma semana.

Poucos meses depois do primeiro teste (garantindo que quaisquer efeitos positivos da luz vermelha profunda tenham sido “apagados”), seis (três mulheres, três homens) dos 20 participantes realizaram o mesmo teste à tarde, entre 12h00 e 13h00. Quando os participantes tiveram suas cores testadas novamente, não houve melhora.

O professor Jeffery disse: “Usar um dispositivo LED simples uma vez por semana recarrega o sistema de energia que diminuiu nas células da retina, como se recarregasse uma bateria. (...) E a exposição matinal é absolutamente essencial para alcançar melhorias na visão em declínio: como vimos anteriormente em moscas, as mitocôndrias têm padrões de trabalho variáveis ​​e não respondem da mesma forma à luz da tarde. Este estudo confirma isso.”

Para este estudo, a energia luminosa emitida pela tocha de LED foi de apenas 8mW/cm2, em vez de 40mW/cm2, usada anteriormente. Isso tem o efeito de escurecer a luz, mas não afeta o comprimento de onda. Embora ambos os níveis de energia sejam perfeitamente seguros para o olho humano, reduzir ainda mais a energia é um benefício adicional.

Terapias acessíveis em casa

Como há escassez de terapias oculares de luz vermelha profunda disponíveis, o professor Jeffery tem trabalhado sem ganho comercial com a Planet Lighting UK, uma pequena empresa no País de Gales, com o objetivo de elaborar produtos para olhos infravermelhos de 670 nm a um preço acessível custo, em contraste com alguns outros dispositivos LED projetados para melhorar a visão disponíveis nos EUA por mais de US$ 20.000.

“A tecnologia é simples e muito segura; a energia fornecida pela luz de onda longa de 670 nm não é muito maior do que a encontrada na luz ambiental natural “, disse Jeffery. “Dada a sua simplicidade, estou confiante de que um dispositivo fácil de usar pode ser disponibilizado a um custo acessível para o público em geral.”

Ele acrescentou: “Em um futuro próximo, uma exposição de três minutos à luz vermelha profunda uma vez por semana poderia ser feita enquanto se prepara um café ou durante o trajeto, ouvindo um podcast, e uma operação tão simples poderia transformar os cuidados com os olhos e a visão em todo o mundo”.

Limitações

Embora os efeitos positivos observados sejam claros para os indivíduos após a exposição de 670 nm, a magnitude das melhorias pode variar acentuadamente entre aqueles de idades semelhantes, alertam os pesquisadores. Portanto, algum cuidado é necessário na interpretação dos dados. É possível que existam outras variáveis ​​entre os indivíduos que influenciam no grau de melhoria que os pesquisadores não identificaram até o momento e que exigiriam um tamanho amostral maior.

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