Universo em renovação: telescópio capta estrelas-bebês em Órion

Dezenas de novas estrelas envoltas em poeira são reveladas nesta imagem em infravermelho da região de formação estelar NGC 2174

Nebulosa Cabeça de Macaco, na constelação de Órion: imagem em infravermelho permite ver um espetáculo diferente. Crédito: Nasa/JPL-Caltech

Dezenas de estrelas-bebês envoltas em poeira aparecem nesta imagem em infravermelho da região de formação estelar NGC 2174, vista pelo telescópio espacial Spitzer da Nasa. Algumas das nuvens da região lembram o rosto de um macaco em imagens de luz visível, daí o apelido da nebulosa: “Cabeça de Macaco”. No entanto, em imagens infravermelhas como esta, o macaco desaparece. Isso porque diferentes nuvens são destacadas em imagens infravermelhas e de luz visível.

Localizada no extremo norte da constelação de Órion, a NGC 2174 está a cerca de 6.400 anos-luz de distância da Terra. Colunas de poeira, ligeiramente à direita do centro da imagem, estão sendo esculpidas na poeira pela radiação e ventos estelares das estrelas jovens mais quentes recém-nascidas na área.

A visão infravermelha do Spitzer nos fornece uma prévia dos próximos aglomerados de estrelas que nascerão nos próximos milênios. As manchas avermelhadas de luz espalhadas pelos filamentos mais escuros são estrelas infantis envoltas por mantas de poeira quente. A poeira quente brilha intensamente em comprimentos de onda infravermelhos. Essas estrelas futuramente vão sair de seus envelopes empoeirados e sua luz irá esculpir as nuvens de poeira que as cercam.

Cores visíveis

Nesta imagem, publicada pela primeira vez em 2015, os comprimentos de onda infravermelhos receberam cores visíveis que vemos com nossos olhos. A luz com comprimento de onda de 3,5 mícrons é mostrada em azul, 8,0 mícrons, em verde, e 24 mícrons, em vermelho. Os verdes mostram as moléculas orgânicas nas nuvens de poeira, iluminadas pela luz das estrelas. Os vermelhos são causados ​​pela radiação térmica emitida pelas áreas mais quentes de poeira.

As áreas ao redor das bordas que não foram observadas pelo Spitzer foram preenchidas usando observações em infravermelho do Wide Field Infrared Survey Explorer da Nasa, ou Wise.

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