Universo mais nítido

MeerKAT é o mais novo e maior radiotelescópio do planeta. Inaugurado na África do Sul, ele é pelo menos 50 vezes mais poderoso do que os outros telescópios terrestres

Conjunto de discos do MeerKAT: o melhor radiotelescópio da Terra (Foto: AFP Photo / Mujahid Safodien)

A África do Sul inaugurou o maior radiotelescópio do planeta, o MeerKAT (também chamado de Karoo Array Telescope), em julho. Ele é pelo menos 50 vezes mais poderoso do que os outros telescópios terrestres. Localizado na desértica região de Karoo, cuja atmosfera límpida oferece condições privilegiadas para os astrônomos, o MeerKAT é composto por 64 receptores em forma de disco, cada qual com 13,5 metros de diâmetro, todos configurados para ser integrados ao futuro Square Kilometre Array (SKA), que sul-africanos e australianos pretendem construir até 2024. Os objetivos iniciais do novo radiotelescópio são o estudo de temas como magnetismo cósmico, evolução galáctica, a estrutura em grande escala do cosmos, matéria escura e a natureza de fontes de rádio temporárias.

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