Van Gogh teve delírios causados por abstinência de álcool, revela estudo

Pesquisa holandesa fornece percepções novas e mais profundas sobre as doenças psiquiátricas do célebre pintor

"Autorretrato com Orelha Enfaixada e Cachimbo", de Van Gogh: em estudo recente, o pintor holandês passou pela mais rigorosa investigação já feita sobre todos os possíveis problemas e transtornos psiquiátricos de que sofreria. Crédito: Kunsthaus Zürich/Wikimedia

Van Gogh provavelmente sofreu duas vezes de delírio causado por abstinência de álcool, afirmam pesquisadores holandeses em estudo publicado na revista “International Journal of Bipolar Disorders”. Sob a coordenação do professor emérito de psiquiatria Willem Nolen, do Centro Médico da Universidade de Groningen (UMCG), os cientistas usaram entrevistas diagnósticas estruturadas para investigar a probabilidade de todos os possíveis problemas e transtornos psiquiátricos do pintor holandês.

Um exame psiquiátrico tão extenso de Van Gogh, baseado em sua extensa correspondência e informações médicas existentes, nunca havia sido feito antes. A partir dele, algumas teorias foram confirmadas, outras refutadas. Os pesquisadores descobriram que Vincent van Gogh provavelmente sofreu duas vezes de delírio, provavelmente causado pela abstinência do álcool, depois de cortar sua própria orelha esquerda.

Diagnóstico póstumo

Van Gogh morreu em 29 de julho de 1890 como resultado de uma tentativa de suicídio ocorrida dois dias antes. Desde então, diversas teorias médicas e psicológicas diferentes foram apresentadas a respeito das doenças de que ele sofria. Muitas dessas teorias usavam uma abordagem “de cima para baixo”, por meio da qual uma doença era assumida com base em um conjunto limitado de argumentos, sem levar em consideração qualquer outra informação que não se encaixasse naquele quadro específico.

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“Em nossa pesquisa, usamos uma abordagem ‘de baixo para cima’: investigamos todos os sintomas mentais possíveis usando entrevistas diagnósticas estruturadas, bem como todos os sintomas epileptológicos possíveis”, disse Nolen. “Claro, não poderíamos entrevistar o próprio Van Gogh para fazer isso.” Para essa finalidade, os pesquisadores entrevistaram três historiadores da arte que conhecem bem Van Gogh por sua correspondência (902 cartas, incluindo 820 para seu irmão Theo) e por informações dos médicos que o trataram.

Van Gogh sofria de uma combinação de vários transtornos psiquiátricos, conhecida como comorbidade. É, entretanto, impossível diagnosticar qualquer uma dessas doenças com certeza absoluta, embora várias teorias frequentemente sugeridas sejam consideradas prováveis. Desde o início da idade adulta, ele mencionou em suas cartas vários sintomas consistentes com um transtorno de humor – muito provavelmente bipolar – em combinação com um transtorno de personalidade – provavelmente limítrofe. Isso foi agravado pelo vício do álcool e pela desnutrição. Juntamente com o aumento das tensões psicossociais (incluindo um conflito com seu amigo e colega Paul Gauguin), esses transtornos o levaram a uma crise durante a qual ele cortou sua orelha, em 23 de dezembro de 1888.

Episódios psicóticos

Uma nova teoria apresentada pelos pesquisadores é que Van Gogh subsequentemente experimentou dois breves episódios psicóticos, presumivelmente delírio devido à abstinência do álcool, porque ele foi forçado a parar repentinamente de beber após sua internação no hospital em consequência do incidente com a orelha. Sua condição piorou ainda mais e, no último ano de sua vida, ele experimentou vários episódios depressivos graves, pelo menos um dos quais tinha características psicóticas. Ele não conseguiu uma recuperação duradoura, o que provavelmente o levou ao suicídio em julho de 1890.

Os pesquisadores descobriram que vários outros diagnósticos sugeridos eram altamente improváveis. Por exemplo, não havia sinais óbvios de que ele sofria de esquizofrenia. Eles também descartaram a porfiria (uma doença metabólica rara) e envenenamento por gás (devido ao monóxido de carbono das lâmpadas).

Van Gogh tinha epilepsia?

Uma questão remanescente sobre se Van Gogh sofria de epilepsia ainda está aberta para discussão. Seus próprios médicos estabeleceram esse diagnóstico, provavelmente referindo-se a “epilepsia mascarada”. Isso significa que o paciente não tem crises clássicas, mas sim um distúrbio comportamental baseado na atividade epiléptica nas partes mais profundas do cérebro. Hoje, esse diagnóstico também é conhecido como epilepsia focal, com convulsões resultando em manifestações extremamente variáveis ​​de ansiedade, delírios e alucinações.

No caso de Van Gogh, isso poderia ter sido causado por danos cerebrais como resultado de seu estilo de vida – abuso de álcool, desnutrição, sono insuficiente e exaustão mental. Uma vez que exames adicionais (em particular, eletroencefalocardiograma e técnicas de imagem) não estavam disponíveis em sua época, a probabilidade de ele ter epilepsia é, no entanto, difícil de quantificar. Como resultado, os pesquisadores argumentam que a epilepsia focal como uma comorbidade, além de seus transtornos psiquiátricos, não pode ser descartada.

Eterna incerteza

Esta pesquisa finalmente confirmou de quais doenças Van Gogh sofria? “Achamos que podemos descartar com segurança alguns diagnósticos sugeridos anteriormente e temos mais ou menos certeza sobre várias doenças de que ele sofria, mas nunca saberemos com certeza”, diz Nolen. “Não pudemos entrevistar o paciente pessoalmente, o que significa que devemos ter cautela em nossas conclusões. E embora as cartas de Van Gogh contenham muitas informações, devemos lembrar que ele não as escreveu para seus médicos, mas para seu irmão Theo e outros familiares e outros parentes a fim de informá-los, para tranquilizá-los ou para conseguir algo feito. Ele pode ter minimizado ou até mesmo embelezado certas coisas. Portanto, nosso artigo certamente não será o último sobre as doenças de Van Gogh.”

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