Ver pornografia faz o cérebro regredir a um estado mais juvenil

Com a onipresença e a disponibilidade de aparelhos conectados à internet, o acesso à pornografia está mais fácil do que nunca – e ameaça o funcionamento do cérebro de quem a consome

Arte erótica em templo em Khajuharo, Índia: a pornografia existe há milhares de anos. Crédito: Jean-Pierre Dalbéra/Wikimedia

A pornografia existe ao longo da história registrada, transformando-se com a introdução de cada novo meio. Centenas de afrescos e esculturas sexualmente explícitas foram encontradas nas ruínas do Monte Vesúvio de Pompeia.

Desde o advento da internet, o uso da pornografia disparou para alturas estonteantes. O Pornhub, maior site de pornografia gratuita do mundo, recebeu mais de 33,5 bilhões de visitas apenas em 2018.

A ciência está apenas começando a revelar as repercussões neurológicas do consumo de pornografia. Mas já está claro que a saúde mental e a vida sexual de seu vasto público estão sofrendo efeitos catastróficos. Da depressão à disfunção erétil, a pornografia parece estar sequestrando nossa fiação neural, com consequências terríveis.

Em meu próprio laboratório, estudamos a fiação neural subjacente aos processos de aprendizado e memória. As propriedades da pornografia em vídeo a tornam um gatilho particularmente poderoso para a plasticidade, a capacidade do cérebro de mudar e se adaptar como resultado da experiência. Combinando isso com a acessibilidade e o anonimato do consumo de pornografia online, estamos mais vulneráveis ​​do que nunca a seus efeitos hiperestimulantes.

Impactos do consumo de pornografia

No longo prazo, a pornografia parece criar disfunções sexuais, especialmente a incapacidade de atingir a ereção ou o orgasmo com um parceiro da vida real. A qualidade conjugal e o comprometimento com o parceiro romântico também parecem estar comprometidos.

Para tentar explicar esses efeitos, alguns cientistas traçaram paralelos entre consumo de pornografia e abuso de substâncias. Através do design evolutivo, o cérebro está preparado para responder à estimulação sexual com surtos de dopamina. Esse neurotransmissor, geralmente associado à antecipação de recompensas, também atua para programar memórias e informações no cérebro. Essa adaptação significa que, quando o corpo exige algo, como comida ou sexo, o cérebro se lembra de onde voltar para experimentar o mesmo prazer.

Em vez de recorrerem a um parceiro romântico para satisfação ou gratificação sexual, os usuários habituais de pornografia procuram instintivamente seus telefones e laptops quando o desejo chega. Além disso, explosões anormalmente fortes de recompensa e prazer evocam graus anormalmente fortes de habituação (o ato ou efeito de habituar-se) no cérebro. O psiquiatra Norman Doidge explica:

“A pornografia atende a todos os pré-requisitos para a mudança neuroplástica. Quando os pornógrafos se gabam de que estão empurrando o envelope ao introduzir temas novos e mais difíceis, o que eles não dizem é que precisam, porque seus clientes estão construindo uma tolerância ao conteúdo.”

As cenas pornográficos, como substâncias viciantes, são gatilhos hiperestimulantes que levam a níveis não naturais de secreção de dopamina. Isso pode danificar o sistema de recompensa da dopamina e não responder a fontes naturais de prazer. É por isso que os usuários começam a ter dificuldade em obter excitação com um parceiro físico.

Além da disfunção

A dessensibilização de nossos circuitos de recompensa prepara o terreno para o desenvolvimento de disfunções sexuais, mas as repercussões não param por aí. Estudos mostram que mudanças na transmissão da dopamina podem facilitar a depressão e a ansiedade. De acordo com essa observação, os consumidores de pornografia relatam maiores sintomas depressivos, menor qualidade de vida e pior saúde mental em comparação com aqueles que não assistem a pornografia.

A outra descoberta convincente neste estudo é que os consumidores compulsivos de pornografia se sentem querendo e precisando de mais pornografia, mesmo que não gostem necessariamente. Essa desconexão entre querer e gostar é uma característica marcante da desregulação dos circuitos de recompensa.

Seguindo uma linha de investigação semelhante, pesquisadores do Instituto Max Planck, em Berlim, Alemanha, descobriram que o maior uso de pornografia se correlacionava com menos ativação cerebral em resposta às imagens pornográficas convencionais. Isso explica por que os usuários tendem a mudar para formas mais extremas e não convencionais de pornografia.

As análises do Pornhub revelam que o sexo convencional é cada vez menos interessante para os usuários e está sendo substituído por temas como incesto e violência.

A perpetuação da violência sexual on-line é particularmente preocupante, pois as taxas de incidência na vida real podem aumentar como resultado. Alguns cientistas atribuem essa relação à ação dos neurônios-espelho. Essas células cerebrais são nomeadas adequadamente porque disparam quando o indivíduo executa uma ação, mas também enquanto observam a mesma ação executada por outra pessoa.

As regiões do cérebro que estão ativas quando alguém está assistindo a pornografia são as mesmas regiões do cérebro que estão ativas enquanto a pessoa está realmente fazendo sexo. Marco Iacoboni, professor de psiquiatria da Universidade da Califórnia em Los Angeles, especula que esses sistemas têm o potencial de espalhar comportamentos violentos: “O mecanismo do espelho no cérebro também sugere que somos automaticamente influenciados pelo que percebemos, propondo um mecanismo neurobiológico plausível para contágio de comportamento violento”.

Embora especulativa, essa associação sugerida entre pornografia, neurônios-espelho e aumento das taxas de violência sexual serve como um aviso ameaçador. Embora o alto consumo de pornografia não leve os espectadores a extremos angustiantes, é provável que isso mude o comportamento de outras maneiras.

Desenvolvimento moral

O uso de pornografia tem sido correlacionado com a erosão do córtex pré-frontal – a região do cérebro que abriga funções executivas como moralidade, força de vontade e controle de impulsos.

Para entender melhor o papel dessa estrutura no comportamento, é importante saber que ela permanece subdesenvolvida durante a infância. É por isso que as crianças lutam para regular suas emoções e impulsos. O dano ao córtex pré-frontal na idade adulta é denominado hipofrontalidade, que predispõe o indivíduo a se comportar compulsivamente e a tomar decisões ruins.

É um tanto paradoxal que o entretenimento adulto possa reverter nossa fiação cerebral para um estado mais juvenil. A ironia muito maior é que, embora a pornografia prometa satisfazer e proporcionar gratificação sexual, ela oferece o oposto.

 

* Rachel Anne Barr é doutoranda em neurociência na Université Laval, em Québec (Canadá). Rachel não trabalha para, consulta, possui ações ou recebe financiamento de qualquer empresa ou organização que se beneficiaria com este artigo e não revelou afiliações relevantes além de sua titulação acadêmica.

 

Este artigo foi republicado do site The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original aqui.