Visita a dunas de areia geladas de Marte

Padrões poligonais em tons escuros marcam o principal campo de dunas em cratera situada no norte do Planeta Vermelho

Campo de dunas no norte de Marte: variedade de texturas no fundo da cratera. Crédito: Nasa/JPL-Caltech/Universidade do Arizona

Um campo de dunas de areia ocupa a cratera gelada de 5 quilômetros de diâmetro mostrada acima, situada nas altas latitudes das planícies do norte de Marte. Algumas dunas se separaram do campo principal e parecem estar subindo a encosta da cratera ao longo de uma forma semelhante a um barranco.

A superfície do principal campo de dunas é caracterizada por uma série de padrões poligonais em tons escuros. Isso pode ser o resultado de processos de geada sazonal. Várias das encostas de dunas mais íngremes, apontando na direção do vento, apresentam sulcos estreitos que sugerem o início da formação de barrancos.

O fundo da cratera contém uma variedade de texturas, incluindo padrões lobulados e listrados que indicam degelo sazonal causado pela sublimação do gelo. O amplo movimento descendente de materiais nas encostas da cratera oposta ao campo de dunas se assemelha superficialmente a barrancos, exceto que geralmente não são definidos por nichos distintos, cortes por canais ou pequenas barragens de sedimentos. Essas são as marcas registradas de barrancos em outras partes do planeta.

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