Viver sem estresse tem pelo menos uma desvantagem

Estudo americano mostra que lidar com fatores de estresse melhora a função cognitiva; o importante, então, passa a ser como encarar os estressores

Estresse: não ter nenhum seria prejudicial para as funções cognitivas. Crédito: Pikrepo

O estresse é uma experiência humana universal com a qual quase todo mundo lida de vez em quando. No entanto, um novo estudo descobriu que não apenas algumas pessoas relatam não sentir estresse algum, mas que pode haver desvantagens em não sentir estresse. O trabalho foi publicado na revista “Emotion”.

Os pesquisadores descobriram que as pessoas que relataram não experimentar estressores tinham maior probabilidade de experimentar melhor bem-estar diário e menos condições crônicas de saúde. No entanto, elas também eram mais propensas a ter uma função cognitiva inferior.

David M. Almeida, professor de desenvolvimento humano e estudos da família na Universidade Estadual da Pensilvânia (Penn State, nos EUA), disse que o estudo sugere que pequenos estressores diários podem beneficiar o cérebro, apesar de serem um inconveniente.

Estímulo cognitivo

“É possível que passar por fatores estressantes crie oportunidades para você resolver um problema, por exemplo, consertar seu computador que quebrou repentinamente antes de uma reunião importante do Zoom”, disse Almeida. “Portanto, vivenciar esses fatores estressantes pode não ser agradável, mas eles podem forçá-lo a resolver um problema, e isso pode realmente ser bom para o funcionamento cognitivo, especialmente à medida que envelhecemos.”

De acordo com os pesquisadores, um grande número de estudos anteriores relacionou o estresse com um risco maior de muitos resultados negativos, como doenças crônicas ou pior bem-estar emocional. Mas, segundo Almeida, embora possa fazer sentido acreditar que quanto menos estresse uma pessoa experimenta, mais saudável ela será, poucas pesquisas exploraram essa suposição.

“Sempre se partiu do pressuposto de que o estresse faz mal”, disse Almeida. “Dei um passo para trás e pensei: e as pessoas que relatam nunca ter tido estresse? Meu trabalho anterior se concentrou em pessoas que têm níveis de estresse mais altos e mais baixos, mas nunca questionei como seria se as pessoas não experimentassem estresse. Elas são as mais saudáveis ​​de todas?”

Diferença considerável

Os pesquisadores usaram dados de 2.711 participantes para o estudo. Antes do início da pesquisa, esses participantes realizaram um breve teste de cognição. Em seguida, eles foram entrevistados todas as noites durante oito noites consecutivas e responderam a perguntas sobre seu humor, condições crônicas que podiam ter, seus sintomas físicos – como dores de cabeça, tosse ou garganta inflamada – e o que haviam feito durante o dia.

Os participantes também relataram o número de estressores – como desentendimentos com amigos e familiares ou um problema no trabalho – e o número de experiências positivas, como compartilhar uma risada com alguém em casa ou no trabalho, que haviam tido nas últimas 24 horas.

Depois de analisarem os dados, os pesquisadores descobriram que parecia haver benefícios para aqueles que não relataram estressores durante o estudo, cerca de 10% dos participantes. Esses participantes eram menos propensos a ter condições crônicas de saúde e vivenciavam um melhor estado de humor ao longo do dia.

No entanto, aqueles que não relataram estressores também tiveram desempenho inferior no teste de cognição, com diferença em mais de oito anos de idade. Além disso, eles também eram menos propensos a informar episódios de dar ou receber apoio emocional, bem como menos propensos a vivenciar coisas positivas acontecendo ao longo do dia.

Engajamento na vida

“Acho que há uma suposição de que eventos negativos e eventos positivos são polos opostos, mas na realidade eles estão correlacionados”, disse Almeida. “Mas, realmente, acho que passar por pequenos estressores diários, como ter uma discussão com alguém, ter seu computador quebrado ou talvez ficar preso no trânsito, pode ser um marcador para alguém que tem uma vida ocupada e talvez plena. Ter algum estresse é apenas um indicador de que você está engajado na vida.”

Almeida disse que as descobertas sugerem que pode não ser tão importante evitar o estresse quanto mudar a forma como você reage ao estresse.

“Os estressores são eventos que criam desafios nas nossas vidas”, disse Almeida. “E acho que passar por estressores faz parte da vida. Pode haver benefícios potenciais nisso. Acho que o importante é como as pessoas respondem aos estressores. Responder a um estressor ficando chateado e preocupado é mais prejudicial à saúde do que o número de estressores que você encontra.”

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