Volta ao Mundo

Inverno inesquecível

Pingentes de gelo decoram a paisagem em Kirchheim, no sul da Alemanha, em dezembro. Neve e temperaturas enregelantes têm marcado este inverno no Hemisfério Norte, causando problemas em aeroportos, rodovias e ferrovias da Europa e da América do Norte. A temperatura nesses lugares chegou a ficar até 15º C mais baixa do que na média registrada entre 2002 e 2009, segundo a Nasa. Na Groenlândia e no leste do Canadá, porém, a temperatura foi até 15º C mais alta do que a média.

 

Aprendizado rápido

Nosso cérebro leva 15 minutos, ou até menos, para aprender uma nova palavra, segundo um grupo de cientistas da Universidade de Cambridge, na Grã- Bretanha. A memorização também é facilitada quando se ouve 160 vezes o mesmo vocábulo.

 

Abelhas estressadas

Nem um exemplo de disciplina como a abelha consegue driblar os efeitos do estresse. Cientistas da Universidade de Austin (EUA) criaram um aparelho baseado em magnetismo que não deixa as cobaias dormir direito. Depois de uma noite insone, elas não conseguem executar a contento a dança pela qual orientam, por código, seus colegas de colmeia a encontrar flores ricas em néctar. Os movimentos ficam mais desleixados e menos precisos do que os da dança das abelhas descansadas.

 

Fumantes mais que passivos

Os poluentes contidos no cigarro permanecem por meses após um fumante mudar-se de um domicílio. Mesmo se o local for limpo e ficar vazio nesse período, os não fumantes que lá entrarem inalarão as substâncias tóxicas. O estudo, da Universidade Estadual de San Diego (EUA), revelou que esses poluentes penetram em qualquer fenda e podem cobrir todas as superfícies de uma residência.

Idade vista no sangue

Cientistas holandeses desenvolveram uma técnica que permite estimar a idade de uma pessoa a partir de uma simples gota de sangue. A descoberta tem várias possibilidades de aplicação. Uma delas é ajudar a Justiça a determinar a identidade de pessoas desaparecidas ou suspeitas de crimes por meio do sangue coletado na cena do incidente. Até hoje, calcular a idade de pessoas não identificadas dependia da disponibilidade de partes específicas do corpo, tais como dentes, ossos ou ligamentos.

 

 

A capa da invisibilidade vem aí

Dois grupos de cientistas – um inglês e outro de Cingapura – criaram objetos com alguns centímetros de diâmetro invisíveis na aparência, segundo a revista Nature. Essa característica, dizem os pesquisadores, é propiciada pelos cristais de calcita, um mineral comum e barato. As “capas de tapete”, como preferem os cientistas, curvam os raios de luz conforme eles entram na peça e quando saem dela, de modo que esses raios parecem ter se refletido diretamente do solo abaixo do objeto.

 

Capital do frio

A mínima de -71,2º C registrada torna Oymyakon (Sibéria) o lugar permanentemente habitado mais frio da Terra. Cerca de 520 pessoas moram nessa vila a 350 km do Círculo Ártico. Suas escolas só fecham se a temperatura cair abaixo de -52º C, e os motores dos veículos locais ficam sempre ligados para manter-se operacionais.

O alto preço cardíaco da poluição do ar

Pessoas submetidas a altos níveis de poluição atmosférica estão mais propensas a ter problemas cardíacos, afirma um estudo norte-americano publicado na revista PloS Medicine. A pesquisa é baseada em fotos digitais de minúsculos vasos sanguíneos na retina. Em uma pessoa exposta a baixos níveis de poluição num curto espaço de tempo, esses vasos se assemelham aos de um indivíduo três anos mais jovem. Um tempo mais longo sob níveis mais altos resulta nos vasos sanguíneos de uma pessoa sete anos mais velha.

 

 

Geninhos – Um grupo de alunos britânicos com idades entre 8 e 10 anos conseguiu ter sua pesquisa publicada em dezembro na revista científica Biology Letters. O estudo, apresentado à mão e ilustrado com canetas coloridas, trata de cores e padrões visuais reconhecidos por zangões. Ele foi avaliado por dois especialistas antes de ser publicado.

Antibacterianos na medida certa

Médicos recomendam que pessoas saudáveis não usem produtos antibacterianos (o mais famoso dos quais é o sabonete específico para esse fim) todos os dias. O uso excessivo pode prejudicar o sistema de defesa da pele, que conta com bactérias não patogênicas e neutras. Os antibacterianos são recomendados pelos médicos a pessoas com necessidades especiais.

200

watts por habitante, nos horários de pico, é a produção de energia solar do Vaticano, após a instalação de enormes painéis solares no território papal. O vice-líder, a Alemanha, produz 80 watts/habitante. A notícia reforça a imagem de “papa verde” construída por Bento 16.

41mil

dólares é o preço de venda inicial do Chevrolet Volt, o carro híbrido lançado pela GM nos Estados Unidos em dezembro. Clientes dos EUA podem, porém, pleitear descontos que baixam o preço para US$ 33 mil. O carro tem autonomia de 600 quilômetros antes de recarregar a bateria.

3

vezes mais estrelas existem no universo do que se calculava antes, assinala um estudo publicado na revista Nature. A revisão veio depois que uma equipe do Observatório Keck, no Havaí, mostrou que oito galáxias situadas entre 50 milhões e 300 milhões de anos-luz da Terra têm 20 vezes mais estrelas do que a Via Láctea.

 

Fé e fogo

Um muçulmano xiita bengali cospe fogo enquanto participa da Ashura em Daca, capital de Bangladesh, em dezembro. A Ashura é um festival religioso realizado em homenagem ao martírio do imã Hussein, neto do profeta Maomé, ocorrido em Karbala (no atual Iraque) no décimo dia do mês Muharram – a palavra ashura significa exatamente “décimo” em árabe -, no ano 680 d.C. A ocasião não envolve celebrações, mas sim manifestações de dor e pesar por parte dos adeptos.

 

 

Canibalismo pré-histórico

Antepassados do homem, ao lado de Neandertais e do Homo antecessor, comeram carne de seus semelhantes, afirmam os cientistas Yolanda Fernandez-Jalvo e Peter Andrews em artigo na edição de janeiro do The Journal of Human Evolution. Essa forma de alimentação era uma estratégia de sobrevivência e não implicava o assassinato desses hominídeos – usava-se carne de gente já morta. O corpo de um membro do grupo significava um dia a menos de caça, uma atividade bem perigosa naquela época, afirma Yolanda.

 

Turismo do desastre nuclear

Um quarto de século após o acidente que lançou radiação sobre o norte da Europa e levou à realocação centenas de milhares de ucranianos, russos e bielorrussos, a zona de exclusão em torno da usina de Chernobyl (Ucrânia) deverá ser reaberta aos turistas este ano. A área, com raio de 48 quilômetros a partir do reator destruído, havia sido evacuada e isolada logo depois do acidente. Segundo o Ministério de Situações de Emergência da Ucrânia, a reabertura atenderá ao interesse de quem deseja aprender mais sobre a tragédia.

Pele vira sangue

Pesquisadores do Canadá fizeram sangue a partir da pele, segundo estudo publicado na revista Nature. Eles converteram células da derme diretamente em geradores de sangue, sem passar pelo estágio pluripotente. De acordo com os cientistas, os testes clínicos deverão ter início em 2012.

Centros de pesquisa no Rio de Janeiro

No final de 2010, foram anunciados dois novos e importantes complexos de pesquisa na Ilha do Fundão, no Rio de Janeiro. No primeiro, o Centro de Pesquisas e Desenvolvimento Leopoldo Américo Miguez de Mello (Cenpes, na foto do alto), da Petrobras, serão feitos estudos nas áreas de biotecnologia, gás, energia e pré-sal. O segundo, o Centro Multidisciplinar de Pesquisa e Desenvolvimento da General Electric (GE), abrigará pesquisas em tecnologias avançadas para indústrias de óleo e gás, energias renováveis, mineração, ferrovias e aviação.

Duas multinacionais da indústria do petróleo também vão abrir centros de pesquisa no Fundão. A Halliburton e a Tenais Confab vão investir juntas US$ 36 milhões nesses complexos.

Resort fantasma

As obras do Molasses Reef, resort da cadeia Ritz-Carlton para os muito ricos no paraíso ecológico de West Caicos (uma das ilhas Turks e Caicos, no Caribe), pararam em 2008, com a falência do banco Lehman Brothers – responsável por 60% do investimento inicial de US$ 400 milhões -, e ainda não foram retomadas. O que está de pé do resort é mantido por cerca de 20 operários. Na internet, porém, Molasses Reef continua a existir (www.molassesreef.com), prometendo “luxo e pés descalços” e “a vida na ilha que você pediu a Deus”.

 

2,5

milhões de dólares estão sendo investidos por Israel, Jordânia e Autoridade Palestina, com apoio de Alemanha, Suíça, Noruega, Japão e EUA, em um programa de perfuração e escavação das profundezas do Mar Morto. A ação dará acesso a milhares de anos de história geológica da região.

38

átomos de anti-hidrogênio foram criados e armazenados por mais de um décimo de segundo por cientistas da Organização Europeia de Pesquisa Nuclear (Cern) em novembro. A primeira criação de antimatéria pelo homem pode significar o início de uma revolução na física e no uso da energia.

6.450

km2 de floresta foram derrubados na Amazônia entre agosto de 2009 e julho de 2010, segundo o Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (Inpe). É a menor área desmatada desde 1988, uma redução de 14% em relação ao período de 12 meses anterior.

Roupa espacial previne a perda óssea

O professor Dava Newman e o doutor James Waldie, do Massachusetts Institute of Technology (MIT), criaram um traje que previne a perda óssea nos voos espaciais de longa duração. Conhecida pela sigla GLCS, a veste – usada na foto por Brad Holschuh – é feita de trama elástica e possui grampos que a prendem acima dos pés, criando um retesamento que pressiona as pernas e repuxa levemente na altura dos ombros.

A roupa não tem mangas porque os braços dos astronautas quase não se deterioram no espaço.

Benefícios do tai chi

A prática de tai chi ajuda a reduzir a fadiga e as dores causadas pela artrite, de acordo com um estudo realizado pela Universidade da Carolina do Norte (EUA). Os voluntários que participaram da pesquisa também descreveram melhora em seu bem-estar e exibiram mais equilíbrio físico.

 

Transporte megalítico

Rolimãs podem ter sido usados há 4 mil anos para levar blocos de pedra de quatro toneladas de Pembrokeshire até Stonehenge, a 240 km de distância. Motivados pelo achado de bolinhas de pedra perto dos megálitos de Aberdeenshire (Escócia), cientistas da Universidade de Exeter (Inglaterra) testaram com êxito um modelo com bolinhas de madeira.

Planta luminosa

Cientistas de Taiwan obtiveram luminescência das folhas da planta Bacopa caroliniana por meio do implante de nanopartículas de ouro, conhecidas como biodiodo emissor de luz (bio LEDs), em suas folhas. Resta estudar um modo de fazer o mesmo procedimento em árvores – e logo se poderá substituir os postes de luz.

Preocupação para quem ronca

Quem ronca alto, tem dificuldade para dormir ou sono agitado é mais propenso a desenvolver síndrome metabólica, um grupo de fatores de risco para doenças do coração, derrame e diabete. Num período de três anos, documentado em artigo na revista Sleep, esse tipo de roncador desenvolveu síndrome metabólica duas vezes mais do que adultos que não roncam; os insones e os que acordam cansados apresentaram, respectivamente, índices 80% e 70% maiores do que os que dormem bem.

 

Terra conquistada ao mar

Em luta contra o mar há séculos, a Holanda habituou-se não só a preservar seu território como a conquistar novas terras do inimigo. A Nasa flagrou uma dessas ações em Roterdã, o maior porto da Europa. A foto menor, de 2006, ainda não mostrava o projeto Maasvlakte 2, que está aumentando a área do porto em 20,23 km2 sem prejudicar suas operações. Na foto maior, de julho de 2010, são visíveis as novas terras, destinadas a terminais de contêineres. Para criá-las, a areia é sugada do leito do mar e despejada em áreas designadas, depois cobertas com blocos de pedra maciços.

600mil

não fumantes morreram no mundo, por causa da fumaça do cigarro em 2004 (o ano mais recente no qual havia dados disponíveis dos 192 países analisados) de acordo com artigo publicado na revista médica The Lancet. O número corresponde a mais de 11% dos fumantes que perderam a vida naquele ano em função do tabagismo.

27

litros de sangue foram extraídos do ditador iraquiano Saddam Hussein em sessões regulares, no fim dos anos 1990, para uma transcrição do livro sagrado do islamismo, o Corão.

As 605 páginas da obra ficaram anos trancadas numa mesquita de Bagdá. O atual governo iraquiano não sabe ainda o que fazer com esse legado.

502

planetas já foram descobertos fora do Sistema Solar. Para os astrônomos, esse número é apenas “a ponta do iceberg” e deve crescer de forma exponencial com as três técnicas de busca atualmente empregadas.

China, a origem da peste bubônica

A primeira epidemia de peste bubônica surgiu na China há mais de 2.600 anos, revelou um estudo da “assinatura” do DNA da doença feito por uma equipe internacional de cientistas. Após sequenciarem 17 cepas do Yersinia pestus, eles construíram uma árvore genealógica dos patógenos que mudaram a partir de um ancestral comum. Segundo o estudo, a doença se espalhou pela Europa mais de 600 anos atrás, via Rota da Seda, e no século 15 chegou à África, provavelmente a bordo de uma expedição do navegador chinês Zhang He.

Brasil, líder emergente em ranking de impostos

O Brasil foi destaque em 2009 no ranking de arrecadação de tributos em relação ao Produto Interno Bruto (PIB), com 34,5%, segundo levantamento do Instituto Brasileiro de Planejamento Tributário (IBPT). Se o País integrasse a Organização para a Cooperação e Desenvolvimento Econômico (OCDE), ocuparia o 14º lugar, o primeiro dos emergentes. Para Letícia do Amaral, vice-presidente do IBPT, é surpreendente a posição, atrás apenas de países europeus bem desenvolvidos, pois estes últimos prestam serviços públicos de qualidade a seus cidadãos.

 

 

 

Biocombustíveis podem ser opção pior na Europa

Estudo feito por entidades ambientais calcula que o plano de biocombustíveis da União Europeia pode gerar de 81% a 167% mais dióxido de carbono nos próximos dez anos do que os combustíveis fósseis. Isso porque a tendência é que os agricultores convertam 69 mil quilômetros quadrados de vegetação nativa em lavouras.

 

 

ISO 26000 no Brasil

A ISO 26000, norma internacional de responsabilidade social, foi lançada em dezembro no Brasil. A Petrobras anunciou que vai ser a primeira empresa a seguir as diretrizes da norma no País e promoverá, em parceria com a Associação Brasileira de Normas Técnicas (ABNT), um ciclo de seminários sobre a ISO 26000 em todas as regiões brasileiras. O apoio da estatal petrolífera permitirá que a norma seja distribuída sem custos nesses seminários.

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