Volta ao mundo

Favo de Fuscas

Um carro modelo Polo, da Volkswagen, é inserido em seu “alvéolo” com o uso de uma paleta automática, numa torre de estocagem construída perto da fábrica principal da empresa, em Wolfsburg, Alemanha. Semelhantes a imensas colméias de abelhas, torres como essa são a última palavra em matéria de armazenamento de materiais.

A grande travessia do rio Mara

Todos os anos, no meio do verão (em agosto), rebanhos de dezenas de milhares de gnus atravessam a nado as águas turbulentas do rio Mara, no Parque Nacional Massai Mara (Quênia), em sua migração anual em busca de novas pastagens. Segundo a African Wildlife Foundation (AWF), trata-se da maior migração de mamíferos de grande porte do mundo. Esses animais cumprem todos os anos uma caminhada de cerca de 1.600 quilômetros, com início logo após a temporada de nascimento das crias, entre janeiro e fevereiro, nas planícies do sudeste da região de Serengeti. As hordas se dirigem primeiramente para o oeste, em direção ao lago Vitória, e depois para o norte, onde fica o Massai Mara. Muitos gnus morrem durante a viagem, de exaustão ou comidos pelos vários predadores que permanecem à espreita.

Ilha de gelo no Ártico

Este verão no Hemisfério Norte marcou um fato raro: pela primeira vez em 125 mil anos a calota polar do Ártico ficou rodeada por água e sem estar ligada à plataforma continental, segundo imagens de satélite datadas de 1º de setembro analisadas pelo Instituto de Física Ambiental da Universidade de Bremen (Alemanha). Para Mark Serreze, especialista do Centro Nacional de Neve e Gelo dos Estados Unidos, a abertura simultânea das passagens a leste e oeste é um fator alarmante para o degelo na região. Cientistas temem que as conseqüências disso sejam irreversíveis.

Do vinho para a maconha

Nem todos os vinhedos do estado de Washington, no noroeste dos Estados Unidos, produzem uvas. Vários deles têm dado lugar a plantações de maconha. Só nos últimos meses, sete vinhedos foram transformados em campos da erva. Em 2006, as autoridades locais apreenderam mais de 144 mil pés de maconha, número que mais que dobrou no ano seguinte: foram 296.611. A busca por terras para esse cultivo é tamanha que um fazendeiro vendeu recentemente sua propriedade de 10,8 hectares, sem benfeitoria alguma, por cerca de R$ 430 mil – pagos em dinheiro vivo.

Saara verde

As altas temperaturas e a pouca umidade explicam por que os desertos não têm muitos pontos verdes. Mas o Projeto Floresta do Saara (à esquerda, em concepção artística) pode alterar a situação. O plano é colocar painéis que captem a luz solar no deserto africano e a convertam em energia a fim de prover eletricidade, umidade e água para as plantas sem a necessidade de cavar poços. Os vegetais ficariam em estufas que proporcionariam um ambiente estável. O projeto está sendo testado e já deu resultado: alface, pepino, tomate e pimentas cresceram nas estufas experimentais. A iniciativa deve custar cerca de R$ 190 milhões.

Zoroastro ainda vive

Uma indiana parsi (seguidora de Zoroastro) e seu filho passam diante das figuras de “cavaleiros” ou “guardiães” de um templo do fogo durante o festival de Navroze – o Ano Novo parsi, em agosto último, em Mumbai (antiga Bombaim). Pequena comunidade religiosa, os parsis ainda estão ativos em Mumbai, para onde emigraram no século 7, durante perseguições religiosas movidas contra eles pelos muçulmanos. São chamados parsis porque sua religião chegou à Índia vinda da Pérsia.

A face da agressividade

Um estudo canadense indica que a tendência à agressividade está escrita no rosto das pessoas. Pesquisadores da Universidade de Ontário analisaram 90 jogadores de hóquei do país e concluíram que, quanto maior a proporção entre a largura (distância entre os ossos acima da bochecha) e o comprimento (entre sobrancelhas e lábio superior) da face, mais agressivo o sujeito é. Os cientistas não encontraram a mesma relação em mulheres, o que ajuda a explicar as principais diferenças entre as feições dos dois sexos.

Taxa de natalidade do Brasil é cada vez menor

A população brasileira já trilha a rota do envelhecimento. A Pesquisa Nacional de Demografia e Saúde, divulgada em julho, mostrou que o País atingiu, em 2006, a taxa de fecundidade de 1,8 filho por mulher (ante 2,5 em 1996) – nível que, para o IBGE, só seria alcançado em 2043. Segundo a demógrafa Elza Berquó, coordenadora da pesquisa, vários fatores explicam essa queda, ocorrida inclusive entre as mulheres de menor escolaridade e as residentes no campo. Entre eles estão o aumento do uso de preservativos entre os jovens, a melhora da escolaridade da mulher, sua maior participação no mercado de trabalho e a disseminação (em especial via TV) de um modelo de família menor, com padrões de consumo diferentes.

Mais idosos e menos crianças significam novos cálculos de aposentadoria e uma forçosa adaptação das políticas públicas a uma estrutura populacional envelhecida. Mas podem facilitar o investimento na educação infantil: com os mesmos recursos, seria possível investir mais em cada aluno.

Estrelas em recuperação

O tempo e o intenso tráfego de pedestres têm maltratado sem piedade a famosa Calçada da Fama, em Hollywood. O atual estado de abandono levou a Câmara do Comércio da cidade a iniciar em julho uma campanha para recuperar o piso e trocar várias das estrelas danificadas. A iniciativa, denominada “Amigos da Calçada da Fama”, tem o objetivo de arrecadar US$ 4 milhões para substituir cerca de 800 estrelas até a comemoração do 50º aniversário da Calçada, marcada para 2010.

Cura para estresse e insônia nas cavernas

O italiano Maurizio Montalbini é uma estrela entre os espeleólogos. Seus feitos continuam a surpreender os amantes do mundo das cavernas. Em Castelsantangelo sul Nera, na região das Marcas (Itália central), ele criou um hotel/clínica subterrâneo para o tratamento do estresse e da insônia. O hotel consiste numa longa galeria subterrânea, com cinco suítes escavadas na rocha. Ali, na solidão, no silêncio e à meia-luz, as pessoas perdem o sentido do tempo e redescobrem os seus ritmos corporais naturais. Só uma coisa é proibida: relógios…

Malaca portuguesa

O templo Cheng Hoog Teng, construído em 1646 em Malaca, no sul da Malásia, acaba de entrar na lista do Patrimônio da Humanidade da Unesco. Na região encontram-se os últimos núcleos da população malaia que ainda fala português e observa certos costumes lusitanos. Portugal colonizou a área durante cerca de cem anos, no século 16. Um extraordinário exemplo de sobrevivência cultural.

Olho biônico a caminho

Cientistas da Universidade de Illinois (EUA) anunciaram em agosto a criação de uma câmera digital com sensores biônicos computadorizados que podem ser acoplados ao corpo. Mas o que a torna diferente é sua superfície curva, inspirada na retina do olho humano, que contém sensores que captam luz na parte de trás do globo ocular e transmitem os sinais ao cérebro. As câmeras convencionais têm superfícies planas que podem distorcer a imagem caso os pontos de luz sejam captados nas bordas. O professor John Rogers, que liderou o estudo, acredita que a câmera curva pode virar o primeiro olho biônico.

A ajuda do Wii à saúde

Desde 2007, cirurgiões residentes do Banner Good Samaritan Hospital, em Phoenix (EUA), cumprem uma tarefa que qualquer um gostaria de ter: passar um tempo jogando no console Wii, da Nintendo. Para brincar com o Wii, é preciso fazer movimentos específicos com o controle remoto ultra-sensível. Por isso, ele acaba condicionando a coordenação motora. Após jogar o videogame, os residentes melhoraram seu desempenho nas cirurgias, de acordo com Mark Smith, diretor do Centro de Simulação Educacional e de Treinamento (SimET) do hospital.

Baleia quase a salvo

A jubarte, também conhecida como baleia corcunda, saiu em agosto da lista de espécies ameaçadas de extinção da União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN), ONG responsável pela lista anual dos animais com mais riscos de sumir do planeta. Porém, esse mamífero ainda não está totalmente fora de perigo. Atualmente, há cerca de 60 mil desses animais em todo o mundo. Em 1997, eles eram apenas 7,5 mil.

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