Xadrez e mulheres: o que há por trás do desequilíbrio de gênero?

Tema da série de sucesso “O Gambito da Rainha”, a presença das mulheres no xadrez de primeira linha ainda é acanhada – mas isso pode mudar

Cena de "O Gambito da Rainha": sucesso da série da Netflix sobre uma mulher no mundo dos grandes mestres do xadrez pode ser um divisor de águas no aumento da participação feminina nesse esporte. Crédito: Phil Bray/Netflix

Ao contrário da popular série de xadrez da Netflix The Queen’s Gambit (O Gambito da Rainha), as jogadoras têm lutado para chegar ao topo do xadrez da vida real. Apenas 37 dos mais de 1.600 grandes mestres internacionais do xadrez são mulheres. A mulher mais bem colocada atualmente, Hou Yifan, está em 89º lugar no ranking mundial, enquanto a atual campeã mundial feminina, Ju Wenjun, está em 404º lugar.

Por quê? Certamente há menos jogadoras de xadrez para começar, mas parece improvável que essa participação possa explicar toda a história.

O argumento sobre a lacuna de gênero no xadrez geralmente segue o clássico debate natureza versus criação. De um lado estão aqueles que acreditam que os homens são “programados” para jogar xadrez, como o ex-desafiante do Campeonato Mundial Nigel Short.

Seus comentários causaram uma tempestade na mídia no Reino Unido. É verdade que foi demonstrado que as mulheres exibem maior aversão ao risco e menor competitividade em muitos domínios, incluindo xadrez, algo possivelmente impulsionado por diferenças na testosterona. No entanto, as evidências são contraditórias sobre se ou como essas características afetam o desempenho no tabuleiro de xadrez.

Judit Polgár, da Hungria, é geralmente considerada a jogadora de xadrez mais forte de todos os tempos. Aqui ela aparece em um torneio na Alemanha, em 2008. Crédito: Stefan64, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons, CC BY
‘Somos capazes da mesma luta que qualquer homem’

Do outro lado estão aqueles que argumentam que a diferença de gênero no xadrez se deve principalmente às pressões sociais e culturais que colocam as mulheres fora do jogo. Um exemplo comumente citado é a húngara Judit Polgár, considerada a jogadora mais forte de todos os tempos e a única mulher a figurar entre os dez primeiros do mundo. Seu pai psicólogo acreditava que gênios são criados, não nascidos. Suas três filhas, que estudaram xadrez em casa desde os 3 anos de idade, alcançaram um sucesso inovador no jogo.

Judit Polgár alcançou a oitava posição no ranking mundial e compartilhava da mesma visão de seu pai quando se aposentou em 2015, dizendo:

“Somos capazes da mesma luta que qualquer homem. Não é uma questão de gênero, é uma questão de ser inteligente.”

O efeito da ameaça do estereótipo

Apesar do sucesso de Judit Polgár, os estereótipos sobre as jogadoras de xadrez permanecem. Sua irmã mais velha, Susan, ex-campeã mundial feminina, observou:

“Quando os homens perdem contra mim, sempre têm dor de cabeça… Nunca venci um homem saudável.”

O americano Bobby Fischer, em quem o personagem principal de O Gambito da Rainha é amplamente baseado, disse certa vez que as mulheres são “péssimas jogadoras de xadrez”, opinando mais tarde que “Não acho que elas devam mexer em assuntos intelectuais; devem manter-se estritamente em casa”.

Outro ex-campeão mundial, Garry Kasparov, disse em uma edição de 1989 da revista “Playboy” que “existe xadrez de verdade e xadrez feminino”.

Esses tipos de crenças podem induzir uma “ameaça do estereótipo” que pode explicar parte da lacuna de desempenho.

Confiança e interesse diminuídos

Ameaça do estereótipo é quando as minorias apresentam desempenho inferior apenas porque estão cientes de um estereótipo de que as pessoas de seu grupo têm pior desempenho. A confiança diminui, o interesse diminui e segue-se um círculo vicioso de profecias autorrealizáveis. O efeito de ameaça de estereótipo foi observado em experimentos envolvendo mulheres e desempenho em matemática e em estudos sobre a menor representação de mulheres em posições de liderança.

Em um estudo, os pesquisadores colocaram jogadores de xadrez masculinos e femininos uns contra os outros online. Os sexos tiveram um desempenho igual quando as identidades eram anônimas. Mas quando o sexo dos oponentes era conhecido, as jogadoras tiveram desempenho pior contra jogadores masculinos e melhor contra outras jogadoras.

Usando um conjunto de dados de mais de 180 mil jogadores e 8 milhões de jogos de torneio classificatórios, meus colegas e eu recentemente encontramos evidências para apoiar um efeito de ameaça de estereótipo para jogadoras de xadrez. As jogadoras tendem a ter um desempenho pior contra oponentes do sexo masculino do que contra oponentes do sexo feminino, mesmo depois de contabilizar a força do seu xadrez.

A queda no desempenho é aproximadamente equivalente a uma mulher dando ao oponente masculino a vantagem do primeiro movimento em cada jogo.

A pesquisa sugere que as jogadoras tendem a ter um desempenho pior contra oponentes do sexo masculino do que contra oponentes do sexo feminino, mesmo depois de considerar a força do seu xadrez. Crédito: Phil Bray/Netflix
Ventos da mudança

Ainda existe muito a descobrir sobre o que responde pelos maiores papéis na condução do desempenho de gênero e as lacunas de participação no xadrez, quais políticas podem ser usadas para estreitá-las e o que esses conhecimentos nos dizem sobre outros campos dominados pelos homens.

O que sabemos, entretanto, é que o mundo do xadrez está começando a mudar. Em 2001, apenas 6% dos jogadores classificados internacionalmente eram mulheres. Em 2020, esse número aumentou para mais de 15%.

Parte disso pode ser devido às políticas de “ação afirmativa”, como os mandatos da liga de xadrez de que os clubes incluam pelo menos uma jogadora em seus times (normalmente de oito jogadores). Isso não apenas aumenta os rendimentos femininos, mas também tem um efeito residual para a participação feminina.

Dois economistas examinaram recentemente o efeito dessa política na liga francesa de xadrez. O estudo, que ainda não foi avaliado por pares, descobriu não apenas que a proporção de jogadoras de xadrez na França aumentou significativamente nos anos subsequentes, mas que a lacuna de classificação para jogadores de elite do sexo masculino e feminino também diminuiu.

Impacto significativo

As atitudes também estão começando a mudar. Depois de sua famosa derrota para Judit Polgár em 2002 – a primeira vez que uma jogadora venceu um campeão mundial em um jogo valendo pontuação –, Kasparov foi questionado sobre suas opiniões anteriores sobre o xadrez feminino. Sua resposta: “Não acredito nisso agora”.

O atual campeão mundial, Magnus Carlsen, disse em uma entrevista recente:

“As sociedades de xadrez não têm sido muito gentis com as mulheres e meninas ao longo dos anos. Certamente, precisa haver uma pequena mudança na cultura.”

O Gambito da Rainha poderia provocar essa mudança? O show é a minissérie original de ficção mais vista da Netflix, alcançando o número 1 em mais de 60 países.

As pesquisas no Google relacionadas ao xadrez dispararam desde sua estreia. E pesquisas anteriores mostraram que a televisão popular pode ter um impacto significativo nos resultados do mundo real relacionados ao gênero.

Se veremos um “Efeito Netflix” na diferença de gênero no xadrez, só o tempo dirá.

 

* David Smerdon é professor assistente da Escola de Economia da Universidade de Queensland (Austrália).

** Este artigo foi republicado do site The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original aqui.

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